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美国中产阶级的家庭教育

2019年06月02日 栏目:育儿

美国中产阶级的家庭教育我认识1位从中国来美国的暑期交换学生,她告知我1件她觉得奇怪的事情。她寄宿在1个美国人的家里。这家夫妇俩都是律师,
美国中产阶级的家庭教育

  我认识1位从中国来美国的暑期交换学生,她告知我1件她觉得奇怪的事情。她寄宿在1个美国人的家里。这家夫妇俩都是律师,有4个从上高中到小学的男孩。那个人家房子很大,有游艇和私人飞机,非常富有的模样,生活却很简单。有1次,父母两人出外度假,临走前在家里的大冰箱里为留在家里的4个孩子放好1模1样大小的4份食品,不分大小,每人1份。而且,还给他们每人分配1份工作,修整草地、洗游泳池、清算厨房、厕所等等。这4个孩子,大的食品不够吃,小的吃不了。大的向小的要,小的就以代做自己那1份家事为条件,把吃不了的分1些给大的。

  这确切是1个典型的美国家庭,说它典型,不是说它具有的财产(这个家庭明显要比许多其他美国家庭富有),而是说它的价值观。

  第1是同等,父母分配食品,4个孩子不管大小,每人都是1个样的1份,几近不近人情,难怪我的朋友觉得奇怪。第2是财产观,每一个孩子分得1份,那就是属于他的。如何安排这份财产是他自己的事情。第3是理性协商,大孩子不够吃,不能仗势欺人,到小的那里去抢。他要获得额外的食品,就必须通过他们彼此认可的公平交易向小的去交换。这类交换是理性的,而孩子则晓得讲理,能够应用这类理性。

  这些讲理的孩子没有1个是不自私的,他们其实不愿意无代价地把食品分给他人,或无代价的替他人干活。孩子们虽然都自私,但却都受洛克所说的“荣耻心”(EsteemandDisgrace)束缚,知道甚么是可以做到(交易),甚么是不可以做到(硬抢)。洛克说,“荣耻心”可以将人引向理性之善,看来适用于这个美国人家的孩子们。

  洛克儿童道德教育的目标是启蒙,让他们知道自己的自我利益,并在理性的自我克制中去理解自我利益。对这1启蒙来讲,人的尊严意识是关键的,1个人的自我克制因他的尊严而坚实(我自己的自由、理性选择,不是因他人的强迫),而自我利益则因尊严而扩大为与他人有关的利益(同等尊严的其他个体)。这类尊严不是超然的“善”,而是扎根在经营自己私有财产的土壤中,1个在经济上独立的人材能有独立、自由的道德选择,这样的土壤其实不美好,但却很实在。1个人能好好经营私产,有克制,不侵占他人的私利,便会被一样能做到这些的邻人所尊重,成为“好邻居”意义上的道德之人。这家的孩子便是“好邻居”意义上的好兄弟。

  洛克道德教育是要从小开始的,让孩子从小就学习能控制自己的“自然偏向”,照洛克的说法,人有“自然不良偏向”(自私)。洛克在“人性”自然偏向上的看法与霍布斯是类似的。人天生就贪图权利,有霸占欲,免不了有暴力冲突,只有看看小孩如何游戏即可知道。人必须学习1种并不是自然的理智能力,用理智在内心构成束缚,这样才能避免1种暴力相向、人人为敌的社会化模式,和它自然蛮横的社会教育。教育是背背人类自然天性的努力,学会用理性驾驭人的自然本性,这必须由教育来完成。

  洛克教育观的更高目标是培养“社会美德”,社会美德是理性的,用以克服人在社会化进程中会碰到的非理性的和恶的影响。儿童接受抽象“公正”(justice)的教育有困难,但不是不能以合适他们的方式加以引导。“公正”在洛克那里取决于尊重私人财产,儿童不具有私人财产,所以没法理解正义。由于“财产”的概念是与“劳动”相联系的,所以可让孩子通过劳动(如在家长和老师的帮助下制作自己的玩具)和鼓励他们慷慨与玩伴分享,学习正义,在他与他人分享时,“应当对他给予极大的称赞和信任,以此鼓励他,……告知他慷慨不使他丧失任何东西。他每次的慷慨行动也应当遭到回报,并有盈余;让他明智地发现,他对他人善良表现,对他本身来讲不是1件不上算的事情。”

  财产是许多富家子弟骄横、糜烂、腐化的缘由,但是财产也能够成为1种正确价值观教育的手段。如洛克所说,只要在儿童心智浑沌初开之时就开始教育这样的价值,便能将理智和自我克制精神牢牢“打进他们的心里”。

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